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François-Louis-Charles Comte (1782-1837)

[Created July 4, 2010]
[Updated January 8, 2013]

François-Louis-Charles Comte was born in Sainte-Énimie in Lozère on August 25, 1782 and died in Paris on April 13, 1837. He was a journalist, academic (a professor of natural law), author of works on law, political economy and history, member of parliament, and a key member of the classical liberal movement in France in the first half of the 19th century.

Comte met Charles Dunoyer in Paris around 1807 when they were both studying law. They later co-edited an influential liberal periodical Le Censeur (1814-15) and its successor Le Censeur européen (1817-19) which irritated both Napoleon and the restored Bourbon king by criticizing the authoritarian nature of their regimes. Issues of the journal were seized by the police and Comte was sentenced to a heavy fine and 2 months imprisonment. He sought refuge in Switzerland, where he secured an academic post in Lausanne (1820-23), and then in England (1823-26), where he met Jeremy Bentham. Comte eventually returned to Paris to turn his Swiss lectures on law and economics into the prize-winning book Traité de législation (1827) which was to have a profound impact on an entire generation of French liberals including Frédéric Basiat.

Comte (with Dunoyer) had discovered liberal political economy as a result of the closure of his journal in 1815. Temporarily without a job, Comte was able to spend his time reading voraciously and he eventually came across a new edition of Jean-Baptiste Say's classic Treatise on Political Economy (1st edition 1803, 3rd edition 1817). As a result of this encounter with Say, Comte not only expanded his primarily political notion of liberty into one which included an economic and sociological dimension, but also ended up marrying Say's daughter. The new kind of classical liberalism which Comte and Dunoyer jointly developed was used by Comte in Traité de législation (1827) to explore, among other things, the class structure of slave societies and the nature of exploitation.

In the later 1820s Comte became involved in a number of public debates such as opposing schemes for the government to massively subsidise public infrastructure works in order to catch up with more economically developed countries like Britain, and defending the National Guard in the face of government efforts to dissolve the citizen militia.

After the July Revolution of 1830 Comte briefly served as the political representative of the Sarthe in the Chamber of Deputies. He resigned his political post in order to pursue an academic career in the reconstituted Academy of Moral and Political Sciences. Comte edited collections of the works of his father-in-law Say and Thomas Malthus for the liberal publishing firm of Guillaumin. His last substantial work before his death was a lengthy defence of property rights and a history of the evolution of property in Traité de la propriété (1834).

My PhD Dissertation

Hart, David M., Class Analysis, Slavery and the Industrialist Theory of History in French Liberal Thought, 1814-1830: The Radical Liberalism of Charles Comte and Charles Dunoyer (unpublished PhD, King's College Cambridge, 1994).

BIBLIOGRAPHY

Joint Works by Charles Comte and Charles Dunoyer

Le Censeur, ou examen des actes et des ouvrages qui tendent à détruire ou à consolider la constitution de l'état . 7 volumes 1814-1815, (Paris: Marchant, 1814-15). Volume 1 by Comte alone, vols. 2-7 by Comte and Dunoyer. The dates of the volumes are as follows: volume 1, 12 June, 1814; vol. 2, Nov 15, 1814; vol. 3, Dec 20, 1814; vol. IV, March 1, 1815; vol. V, April 18, 1815; vol. VI, June 1, 1815; vol. VII, Sept 6, 1815. Place of publication for various editions given as 10 rue Git-le-Coeur and 38 rue des Notre-Dames-des-Victoires.

According to the editor's notes to Dunoyer's "Notice historique sur l'industrialism" in Oeuvres, vol. 3 (1870), p. 179, volumes 1-4 were published during the First Restoration of the Monarchy; vols. 5-6 were published during the 100 Days; vol. 7 was published during the transition between the 100 Days and the Second Restoration and was seized by the censors thus closing down Le Censeur. Comte and Dunoyer started a new journal called Le Censeur européen in January (?) 1817.

Le Censeur européen, ou examen de diverses questions de droit public, et des divers ouvrages littéraires et scientifiques, considérés dans leurs rapports avec le progrès de la civilisation (Paris: bureau de l'administration, 1817-1819). The journal had the motto of "Paix et liberté." Le Censeur européen appeared in 12 volumes from February 1817 until April 17, 1819.

Le Censeur européen (Paris: 38 rue des Notre-Dames-des-Victoires). From June 1819 until June 1820 it became a daily newspaper.

Observation sur divers actes de l'autorité et sur des matières de législation, de morale et de politique (Paris: Marchant, novembre 1814).

Appel à la cour royale de Paris, chambre des appels de police corectionnelle, du jugement rendu le 19 juillet 1817 par la sixième chambre du tribunal de première instance du département de la Seine, sur une demande de mise en liberté (Paris: Bureau du Censeur européen, 1817).

Dénonciation d'arrestation et de détention arbitraire (Paris: Au bureau de Censeur européen, 1817).

Mémoire adressé à la chambre d'accusation de la Cour royale de Paris (sur la saisie du 3e vol. du Censeur) (Paris: Bureau du Censeur européen, 1817).

Mémoire adressé à la chambre du conseil du tribunal de la Seine, sur la saisie de divers écrits, par les auteurs du Censeur (Paris: Renaudière, 1817).

Observations soumises au tribunal de police correctionnelle du département de la Seine, précédées de l'analyse des moyens préjudiciels, et présentées à la cour royale, chambre des appels de police correctionnelle (Paris: Au bureau du Censeur européen, 1817).

Conclusions motivées, présentées à la cour royale de Paris, chambre des appels correctionnels, par François-Charles Comte et Charles-Barthélemy Dunoyer, auteurs du Censeur européen, appelans du jugement rendu contre eux, le 19 août dernier, par la 6e chambre du tribunal de première instance du département de la Seine (Paris: Renaudière, s.d.).

Dernières conclusions de MM. Comte et Dunoyer, suivies de quelques notes importantes. Étrennes à Leurs Excellences MM. le Baron Pasquier, comte de Cazes... et Mirebel... par M. Furet (Paris, 1818).

Books and Pamphlets by Charles Comte

Comte, Charles, Défense de M. le comte Exelmans, lieutenant-général (Paris: Renaudière, 1815). Signed, Comte, avocat, 2 January 1815.

Comte, Charles, De l'impossibilité d'établir un gouvernement consitutionnel sous un chef militaire (Paris: les marchands de nouveautés, 1815). Two editions under this title. Third and revised edition, De l'impossibilité d'établir une monarchie constitutionnelle sous un chef militaire, et particulièrement sous Napoléon (Paris: Renaudière, 1815). Fourth edition revised by the author (Paris: Rue Gît-le-Coeur, 1815.)

Comte, Charles, De nouveau projet de loi sur la presse (Paris: Bureau de Censeur européen, Renaudiére, 1817).

Comte, Charles, Lettre à M. le garde des Sceaux, ministre de la justice (Paris: Au bureau du Censeur, rue Git-le-Coeur, no. 10, Paris, Fain, 1818).

Comte, Charles, Des garanties offertes aux capitaux et autres genres de propriétés par les procédés de chambres législatives, dans les entreprises industrielles, et particulièrement dans la formation des canaux, et de l'influence que peut avoir un canal du Havre à Paris, sur la prospérité des villes commerciales de France (Paris: Delaforest, 1826).

Comte, Charles, Histoire de la garde nationale de Paris, depuis sa fondation jusqu'à l'ordonnance du 29 avril 1827 (Paris: A. Sautelet, 1827. Publié le 14 juillet 1827, jour anniversaire de la prise de la Bastille). Another edition: Histoire complète de la Garde national, depuis l'époque de sa fondation jusqu'à sa réorganisation définitive et la nomination de ses officiers, en vertu de la loi du 22 mars 1831, divisé en six époques; les cinq premiers par Ch. Comte... et la sixième par Horace Raisson (Paris: Phillipe, 1831).

Comte, Charles, Critique du livre intitulé "Bases fondamentales de l'économie politique, d'après la nature des choses" faite dans la "Revue encyclopédique," par M. Charles Comte (Réimprimée avec des notes, par L.F.G. de Cazaux (Paris: Mme Huzard, 1827).

Comte, Charles, Traité de législation, ou exposition des lois générales suivant lesquelles les peuples prospèrent, dépérissent ou restent stationnaire, 4 vols. (Paris: A. Sautelet et Cie, 1827). A second revised edition was published in 1835 by Chamerot, Ducollet of Paris in 4 vols. to coincide with the publication of its sequel, the Traité de la propriété. A revised and corrected third edition was published in 1837 by Hauman, Cattoir et Cie of Brussells. All references are to this third edition of 1837.

Procès du National, au sujet des arrestations préventives pour délits de la presse. Plaidoyers de MM. Odilon Barrot, Charles Comte et Armand Carrel (Paris: Paulin, 1832).

Comte, Charles, Traité de la propriété, 2 vols. (Paris: Chamerot, Ducollet, 1834). Bruxelles edition, H. Tarlier, 1835.

Comte, Charles, Notice historique sur la vie et les travaux de M. Thomas Robert Malthus (Académie des sciences morales et politiques. Recueil des lectures... du mercredi 28 décembre 1836). Another edition 1845. Reprinted in Malthus, Essai sur le principe de population, in Collection des principaux économistes, vol. 7 (Paris: Guillaumin, 1845) reprinted (Osnabrück: Otto Zeller, 1966).

Articles and Essays by Charles Comte

Comte, Charles, "De l'organisation sociale considérée dans ses rapports avec les moyens de subsistance des peuples," Le Censeur européen, 1817, vol. 2, pp. 1-66.

Comte, Charles, "Considérations sur l'état moral de la nation française, et sur les causes de l'instabilté de ses institutions," Le censeur européen, 1817, vol. 1, pp. 1-92.

Comte, Charles, Réflexions sur le projet de loi relatif aux crimes et délits commis par la voie de la presse ou autre moyen de publication (Paris: Fain, 1819), an extract from vol. 12 of Le Censeur européen.

Comte, Charles, Review of Sir Richard Phillips, Des pouvoirs et des obligations des Jurys, Le Censeur européen, 1819, vol. 11, pp. 354-56.

Comte, Charles, Introductory essay to Sir Richard Phillips, Des pouvoirs et des obligations des jurys par Sir Richard Phillips, traduit et précédé de "Considérations sur le pouvoir judiciaire et l'institution du jury en France, en Angleterre et aux États-Unis d'Amérique," par Charles Comte, 2nd edition (Paris: Rapilly, 1828). First edition 1819 (perhaps 1819). Republished in Victor Jeanrot, La magistrature (Paris, 1882).

Comte, Charles, "Notice historique sur la vie et les ouvrages de J.-B. Say," in Mélanges et correspondance d'économie politique, ouvrage posthume de J.-B. Say, ed. Charles Comte (Paris: Chamerot, 1833), pp. i-xxviii.

Comte, Charles, "Preface and notes" in Jean-Baptiste Say, Catéchisme d'économie politique... Revue et augmentée de notes et d'une preface par M. C. Comte (Paris, 1834).

Comte, Charles, "Life of Say," (1837) in Jean-Baptiste Say, Cours complet d'économie politique pratique (Bruxelles: Société typographique belge, 1844).

Comte, Charles, "Notice sur la vie et les ouvrages de Jean-Baptiste Say," Oeuvres diverses de J.-B. Say, contenant: Catéchisme d'économie politique, Fragments et opuscules inédits, Correspondance générale, Olbie, Petit volume, Mélanges de morale et de litérature, précédées d'une Notice historique sur la vie et les travaux de l'auteur, Avec des notes par Charles Comte, E. Daire, et Horace Say (Paris: Guillaumin, 1848), pp. i-xviii.

 

Works Attributed to Charles Comte

Comte, Charles, Review of the third edition of Say's Traité d'économie politique, Le Censeur européen, 1817, vol. 1, pp. 159-227 and vol. 2, pp. 169-221.

Comte, Charles, Dissolution des Chambres, ou nécessité d'un appel à la nation (Paris: A. Comte, 1819).

Mémoire sur une accusation d'outrages, au moyen d'un feu de joie, envers un ministre du culte catholique, pour M. Noyer... appelant d'un jugement rendu contre lui en police correctionnelle par le tribunal de Vendôme (Audience du tribunal de Bois du 29 août 1826) signed H. Noyer, Ch. Comte, avocat (Paris: Le Normant fils., s.d.).

Comte, Charles, De l'incapacité des étrangers de remplir aucune fonction publique (Paris: de Dezauche, 1833).

 

Works about Comte

Hart, David M., Class Analysis, Slavery and the Industrialist Theory of History in French Liberal Thought, 1814-1830: The Radical Liberalism of Charles Comte and Charles Dunoyer (unpublished PhD, King's College Cambridge, 1994).

Liggio, Leonard P., "Charles Dunoyer and French Classical Liberalism," Journal of Libertarian Studies, 1 no. 3, (1977): 153-78.

Weinburg, Mark, "The Social Analysis of Three Early 19th Century French Liberals: Say, Comte, and Dunoyer, Journal of Libertarian Studies, 2 no. 1 (1978): 45-63.